O estigma da saúde mental

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Ao longo das últimas décadas, percorremos um longo caminho na forma como vemos e 

falamos sobre saúde mental.

 

E isso não deve ser surpresa, porque 1 em cada 5 adultos vive com um problema de saúde mental. Muitas pessoas estão tornando-se mais abertas à ideia de compartilhar as suas experiências pessoais.

 

Mas ainda há um estigma em torno da saúde mental. É um estigma, de fato, que afeta milhões de pessoas em todo o mundo que vivem com problemas de saúde mental. Afeta toda uma vida, desde as suas relações sociais e oportunidades profissionais até à forma como se vêem a si mesmas.

 

Vamos explorar mais sobre o que é o estigma em torno da saúde mental, e como podemos todos trabalhar para resolver este problema e melhorar a vida das pessoas que vivem com problemas de saúde mental.

O que significa o estigma da saúde mental?

De acordo com a Associação Psicológica Americana (APA), o estigma acontece quando as pessoas são vistas negativamente por terem uma característica específica – quer seja mental, física ou outra.

 

Estigma de saúde mental ou estigma de doença mental refere-se ao estigma ligado às condições de saúde mental e à discriminação que pode acontecer às pessoas que vivem com elas.

Porque é que a saúde mental é estigmatizada?

A saúde mental é frequentemente estigmatizada devido a uma falta de compreensão sobre o que são as condições de saúde mental e como é viver com uma condição de saúde mental. O estigma também pode surgir de pensamentos pessoais ou crenças religiosas sobre pessoas que têm problemas de saúde mental.

 

Geralmente, a falta de compreensão sobre a saúde mental – assim como os pressupostos prejudiciais sobre as pessoas que vivem com problemas de saúde mental – está no cerne de um preconceito ou estigma. Isto pode resultar em evitação, rejeição, infantilização, e outras discriminações contra pessoas que são neuro divergentes ou têm um problema de saúde mental.

 

Exemplos comuns de estigma relacionado com a saúde mental

Usamos frequentemente a palavra “estigma” para descrever a experiência global que as pessoas têm. No entanto, existem na realidade três tipos de estigma: estigma público, auto-estigma, e estigma institucional.

 

  • Estigma público: refere-se às atitudes negativas em torno da saúde mental das pessoas na sociedade.
  • Auto-estigma: descreve o estigma internalizado que as pessoas com condições de saúde mental sentem em relação a si próprias. Por exemplo, quando um homem não consegue se recuperar rapidamente de uma depressão, se auto julga por não estar bem do ponto de vista social.
  • Estigma institucional: Este é um tipo de estigma sistémico que surge das corporações, governos e outras instituições.

 

Embora existam muitos exemplos de estigma de saúde mental na sociedade, aqui estão alguns dos exemplos mais comuns que se podem notar:

 

  • Quando as pessoas são vistas como pessoas à procura de atenção ou fracas quando tentam alcançar e obter ajuda profissional.
  • Quando outros usam linguagem prejudicial, como “loucos” ou “insanos”, para julgar ou banalizar pessoas que têm problemas de saúde mental.
  • Quando as pessoas fazem piadas sobre a saúde mental ou certas condições.
  • Quando as pessoas evitam outras com determinadas condições de saúde mental, como a esquizofrenia, por medo ou mal-entendidos.
  • Quando a família ou amigos dizem a alguém com depressão que podem melhorar se apenas “exercitarem e tomar mais sol”, ou fizerem outros julgamentos inúteis.
  • Quando alguém que vive com uma condição de saúde mental se vê a si próprio como inútil ou fala por si próprio por causa da sua condição.
  • Quando as empresas se recusam a contratar alguém ou a fornecer-lhe acomodações adequadas devido à sua saúde mental.
  • Quando as pessoas vêem exemplos de neuro divergência como doenças ou algo a ser curado.

Quais são os efeitos do estigma e da discriminação?

O estigma da saúde mental pode ter um impacto extremamente negativo na vida das pessoas que vivem com problemas de saúde mental. De fato, o estigma pode frequentemente levar a consequências mentais, sociais, ou mesmo profissionais para as pessoas que são estigmatizadas.

Mental

As pessoas que vivem com condições de saúde mental têm mais probabilidades de experimentar baixa auto-estima e menor autoconfiança se forem estigmatizadas.

 

O estigma pode levar a dificuldades na procura de tratamento ou mesmo no seguimento do tratamento. E algumas pessoas podem experimentar um aumento dos sintomas da sua condição, ou mesmo desenvolver novos sintomas – como ansiedade ou depressão – devido à experiência do estigma.

 

O auto-estigma pode mesmo prejudicar a capacidade de alguém recuperar de um estado de saúde mental. Num estudo menor, os pesquisadores descobriram que níveis mais elevados de auto-estigma estavam associados a uma diminuição na recuperação de problemas de saúde mental.

Social

O estigma da saúde mental social pode levar ao isolamento dos amigos ou da família. As pessoas com condições de saúde mental podem ser vítimas de intimidação ou assédio de terceiros – ou possivelmente até de violência física.

 

E quando outras têm uma visão crítica da saúde mental, pode ser difícil para as pessoas que vivem com estas condições construir relações com elas.

Profissional

O estigma no mundo profissional pode levar a menos oportunidades para se destacar na escola e menos oportunidades para avançar no trabalho. As pessoas que vivem com condições de saúde mental podem ter dificuldade em cumprir as obrigações escolares ou laborais – especialmente se tiverem problemas com colegas de turma, professores, colegas de trabalho, ou chefes.

 

Algumas vezes não são apenas os colegas de turma ou colegas de trabalho que contribuem para o estigma da saúde mental num ambiente profissional. Uma pesquisa sugere que, quando os profissionais de saúde demonstram negatividade em relação a pessoas com condições de saúde mental, ou têm uma falta de compreensão sobre estas condições, pode impedir as pessoas de aceder a cuidados de alta qualidade.

 

Se estiver passando por problemas psicológicos, é importante lembrar que assim como médicos para outras especialidades, a doença psicológica precisa ser tratada. Por exemplo, se existe um problema de disfunção erétil, o médico especialista para isso é procurado. Se existe um problema cardíaco, o médico cardiologista é procurado. Então, se existe sofrimento psicológico, é preciso consultar um psicólogo.

 

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Jornal A Tribuna

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